L'élève qui travaille pour rendre l'éducation accessible à tous

Le chimiste de dernière année, Shadab Ahmed, revient sur son année sabbatique en tant qu'agent d'accès et de financement de l'UCUS, sur l'importance des modèles de rôle et sur la façon dont la diversité croissante au sein des universités pourrait être le début d'un véritable changement dans la société dans son ensemble.

Shadab Ahmed par Nick Saffell

Cette année, je retourne à Cambridge pour terminer la dernière année de mon diplôme. Je travaille à Cambridge depuis quatre ans maintenant, trois en tant qu'étudiant de premier cycle en chimie et un en tant que responsable de l'accès et du financement de la Cambridge University Student Union (CUSU).

Je participe au travail d'accès depuis que j'ai reçu mon offre de Cambridge. Avant même de commencer ici, j'ai participé à une journée portes ouvertes chez Christ's pour parler de mes expériences de candidature à Cambridge. En tant que fraîcheur, j'ai aidé au mentorat et aux écoles d'été. Plus tard, je suis devenu l'étudiant responsable de l'accès au premier cycle du Christ's College.

Le travail sur l'accès change non seulement la vie des individus pour le mieux, mais commence également à s'attaquer aux inégalités dans la société dans son ensemble. J'ai vu de première main comment la vie des gens peut prendre des directions si différentes selon le soutien et les opportunités qui leur sont offerts.

C'était incroyable de voir des écoliers issus de milieux minoritaires ou défavorisés traverser le programme des cours d'été et commencer ici en tant qu'étudiants. Maintenant, ils poursuivent le cycle en encadrant d'autres jeunes issus de milieux similaires. Il est si important pour les jeunes de voir des étudiants comme eux à l'université ou dans des espaces similaires.

Il existe de nombreux programmes de mentorat différents, qui couvrent tous les aspects du processus de candidature jusqu'à l'entrée à l'université en tant que fraîcheur. Les mentors peuvent aider au travail scolaire pour s'assurer que les élèves ne manquent pas les notes d'entrée ou simplement être quelqu'un qui peut donner des conseils et du soutien.

Même si je n'avais pas de mentor moi-même, ce qui a fait toute la différence pour moi, c'est l'encouragement de mes professeurs. Cependant, je sais par expérience que les écoles peuvent être très différentes, et certaines n'ont pas les ressources pour aider les étudiants avec les applications.

Personne ne devrait manquer l'université car le financement de son école a été réduit. Je pense qu'il est important que nous puissions combler le fossé partout où nous le pouvons afin de garantir que tous ceux qui souhaitent faire une demande forte à l'Université puissent avoir cette chance de le faire.

Avec tout le bon travail d'accès en cours ici, il est vraiment décourageant de voir les médias pousser un récit négatif. Ils disent toujours que Cambridge est pour les goûts de la classe moyenne blanche et de l'élite. Ce type de couverture est vraiment dangereux car il dissuade les gens de présenter une demande.

Avoir des figures de proue comme Stormzy pour notre travail d'accès est formidable. Il a été si puissant de voir des étudiants noirs dire: «nous appartenons et nous nous épanouissons ici». Espérons qu'il y aura une évolution vers ce type de perception positive - vers la pensée que Cambridge est un endroit pour nous tous. À l'avenir, j'aimerais voir une plus grande diversité de soutien, en particulier de la part d'autres groupes ethniques minoritaires, tels que les défenseurs du Bangladesh et du Pakistan.

Les universités ont la responsabilité de diversifier nos effectifs. La composition des populations universitaires signifie que certains groupes de personnes dominent souvent des sphères de travail influentes: gouvernement, médias, journalisme, grandes entreprises. Il est important de s'assurer que ces professions sont représentatives de la population britannique.

Déplacer le récit est essentiel. Nous avons besoin que les jeunes issus de milieux minoritaires ou défavorisés se considèrent comme dignes d'atteindre ces postes de haut niveau. S'il n'y a personne comme eux dans ces rôles, nous devons les convaincre qu'ils peuvent être les premiers.

La sensibilisation ouvre des portes aux gens et ouvre les esprits. En fin de compte, le travail d'accès est vital pour remodeler le cours de l'avenir de notre pays. Je viens moi-même d'un milieu minoritaire et je pense qu'il est extrêmement important que nos voix soient entendues - afin que nous puissions commencer à contester les systèmes oppressifs en place dans la société.

À l'avenir, j'aimerais participer à l'élaboration de la politique éducative. Je voudrais mettre en place des structures qui permettent aux étudiants de tous horizons, en particulier des milieux les plus défavorisés et sous-représentés, d'accéder à l'enseignement supérieur.

Ce profil fait partie de notre série This Cambridge Life, qui ouvre une fenêtre sur les personnes qui rendent l'Université de Cambridge unique. Cuisiniers, jardiniers, étudiants, archivistes, professeurs, anciens élèves: tous ont une histoire à partager.

Mots Charis Goodyear.