Soutenir une meilleure éducation des filles grâce à une meilleure gestion de la santé menstruelle

par Feby Ramadhani

L'adolescence est sans doute l'un des moments les plus difficiles de la vie. De nombreux adolescents, en particulier dans certaines des régions les plus reculées d'Indonésie, ne disposent pas des informations nécessaires sur la santé sexuelle et génésique pour éviter des problèmes tels que les grossesses non désirées chez les adolescentes, la mauvaise gestion de l'hygiène menstruelle et les maladies sexuellement transmissibles. Ces problèmes affectent particulièrement les jeunes femmes, ce qui réduit souvent leur capacité à fréquenter l'école de manière cohérente ou même à obtenir leur diplôme. Pour naviguer en toute sécurité à travers ces années, les jeunes doivent être suffisamment informés sur leur propre santé et leur corps.

La gestion de l'hygiène menstruelle est un défi du développement international. Les chercheurs et les décideurs ont suggéré que les menstruations peuvent faire manquer aux filles un nombre important de jours d'école. Dans les régions rurales de l'Indonésie, 17% des 512 élèves interrogés ont manqué au moins 1 jour au cours de la dernière période en raison de difficultés liées à la gestion de la santé menstruelle (Burnet Institute, 2015). En outre, 28% des élèves qui ont attribué leur absence à la gestion menstruelle ont déclaré que l'utilisation, les croyances associées et l'accès aux produits menstruels étaient la principale cause. Bien que des serviettes hygiéniques jetables soient disponibles à l'achat dans le dernier kilomètre, ces produits éco-destructeurs sont souvent chers et donc inaccessibles pour de nombreuses femmes et filles à faible revenu.

Cependant, certains ont suggéré que l'accès à des serviettes hygiéniques abordables et réutilisables, fabriquées à partir de matériaux respectueux de l'environnement, pourrait être une bonne solution à ces défis (Annabel Buzink, SIMAVI, 2015). En accord avec cette réflexion et notre objectif de trouver ce qui fonctionne vraiment pour réduire l'impact de la pauvreté, nous avons lancé un projet à la fin de l'année dernière pour explorer comment une serviette hygiénique et réutilisable - la GG Pad - pourrait aider les femmes et les filles.

Qu'est-ce qui est si bon avec ce produit? Ce tampon ne contient pas de produits chimiques nocifs. Il aide donc à réduire les effets indésirables ultérieurs sur les organes reproducteurs féminins. De plus, il est rentable lorsqu'il est utilisé sur une période de temps et peut aider à réduire les déchets en remplaçant les serviettes hygiéniques à usage unique, complètement ou partiellement.

Sur une période de recherche de 100 jours, nous avons testé cette solution d'hygiène menstruelle avec un groupe de 80 étudiantes dans un collège d'East Sumba, en Indonésie. Nous voulions voir si l'accès à ces serviettes hygiéniques pourrait réduire le nombre de jours d'école manqués en raison des problèmes de gestion de l'hygiène menstruelle.

Grâce à une chronologie de projet contenue et à la taille de l'échantillon, nous espérons trouver plus rapidement ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. Cette approche de test rapide permet à l'équipe du projet de collecter et d'analyser rapidement les données, puis de modifier la méthodologie et de déterminer les prochaines étapes appropriées en fonction des résultats. Lana Kristanto, responsable principale du suivi et de l'évaluation, a parlé positivement de cette approche efficace de la mise en œuvre du projet.

Je viens d'un milieu axé sur la recherche, mais ce qui rend ce style de recherche si nouveau et passionnant pour moi, c'est la façon dont nous appliquons les principes de la recherche allégée. Nous le faisons d'une manière rigoureuse, pertinente, respectueuse et de bonne taille., A déclaré Mme Kristanto.

Dans le cadre du projet, Kopernik a également facilité un atelier sur la santé génésique, auquel ont participé une centaine d'élèves du secondaire, pour sensibiliser aux problèmes de santé sexuelle et génésique. Dirigé par Mariana Yunita Opat du Youth Center Tenggara NTT - une organisation dirigée par des jeunes et un centre de conseil basé à Kupang, East Nusa Tenggara - l'atelier a exploré divers sujets, dont beaucoup sont encore tabous dans cette partie de l'Indonésie, tels que la puberté et les organes reproducteurs.

Les tabous menstruels et génésiques sont toujours un obstacle majeur empêchant les adolescents de gérer leur santé plus efficacement. Les mythes et les fausses compréhensions peuvent être encouragés lorsque la discussion autour d'un sujet important est limitée. Par exemple, cet atelier a révélé que de nombreuses filles croient que se laver les cheveux pendant les menstruations sera nocif ou que les filles qui ont leurs règles très tôt grandiront très probablement pour être promiscueuses. Ces croyances sont une considération vitale lors de la mise en œuvre efficace de projets liés à des sujets sensibles.

«Il est difficile de croire que ces mythes existent toujours. Mais ils le font, et ils doivent être dissipés. La sensibilisation et l'éducation, en particulier pour les habitants des zones rurales, sont nécessaires pour autonomiser les adolescents, et il est essentiel de briser les croyances culturelles et sociales ambiguës et négatives afin de les éduquer. » a déclaré Mme Opat.

Kopernik souhaite voir si ce simple tampon menstruel réutilisable peut aider les filles à fréquenter l'école plus régulièrement. Si de tels tampons ont effectivement un impact positif sur nos participants à la recherche, Kopernik envisagera d'améliorer l'accès au produit dans nos zones de projet à Nusa Tenggara Est et Ouest, en Indonésie. Restez à l'écoute pour voir comment ce projet se déroule!

Ce projet fait partie des projets expérimentaux de Kopernik, une série de tests à petite échelle et à faible investissement d'idées simples ayant le potentiel de réduire la pauvreté.