Comment j'ai refusé de laisser filer mes études

Par Kenia Tello

Le Kenya s'est rendu à Washington, DC pour faire pression pour les droits des étudiants à l'éducation

Quand j'ai postulé à l'université, je n'avais aucune idée de ce que je faisais. Pour être honnête, UCLA et USC étaient les deux seules universités dont je connaissais vaguement quoi que ce soit. Un jour, mon conseiller de lycée, le Dr Radovcic (qui m'a toujours poussé hors de ma zone de confort), m'a demandé à quelles universités je postulais. Le problème était que je n'en avais pas en tête. À ce moment-là, le Dr Radovcic a dressé une liste de 4 UC, 4 CSU et 1 école privée à laquelle je pouvais postuler, et à ma grande surprise, j'ai été admis à 8 des 9. Pas mal pour quelqu'un qui a immigré du Mexique aux États-Unis à l'âge de 1 an avec l'aide de coyotes, et qui serait la toute première de sa grande famille à aller à l'université (j'ai 32 cousins ​​germains du côté de ma mère, alors oui, une ÉNORME famille ! C'était un gros problème).

Mon auto de 18 ans a eu la chance d'avoir pu choisir l'une des huit universités dans lesquelles elle a été admise. Bien que mes scores SAT soient très bas, comment ai-je été accepté dans 4 UC et 4 CSU dans le monde, vous demandez-vous? Les admissions à l'université ont accordé plus d'attention et apprécié mon implication dans les activités parascolaires. Un score est important, oui - je ne le nie pas - mais il ne comprend PAS qui vous êtes vraiment en tant que personne et en aucune façon, forme ou forme, il ne peut mesurer votre caractère et votre détermination à réussir.

Ce qui me ramène à mon conseiller de lycée, le Dr Radovcic, qui a vraiment vu la valeur de mon être et de mon caractère. Le Dr Radovcic, avec son temps et son budget, a fait monter et descendre la Kenia dans le Golden State of California pour visiter différentes universités. Les visites sur le campus ont permis d'identifier où Kenia pouvait se voir à l'automne 2010.

Et voilà, j'ai fini par tomber amoureux du campus de l'UC Santa Barbara, perché au bord de l'océan Pacifique et de me faire un double Gaucho (le Gaucho était aussi ma mascotte de lycée). Tout l'été 2010, je ne pensais qu'à déménager et à aller à l'université. Mon excitation était à travers le toit et j'ai même compté les jours, quelque chose que mes parents détestaient parce qu'ils ne voulaient secrètement pas que leur seul enfant déménage.

Vous avez certainement entendu la citation suivante: Ce qui ne vous tue pas, vous rend plus fort. Mon histoire de collège est à peu près un témoignage réel de cette citation. En tant que Latina de première génération, sous-représentée et sans papiers (18 ans, je n'avais pas encore découvert mon identité Chicana), j'ai été confrontée à des disparités sociales troublantes et persistantes qui, à de nombreuses reprises, m'ont donné envie d'abandonner mes études universitaires. Cela est illustré par l'appel téléphonique suivant que j'ai reçu avant même de mettre le pied sur le campus de Santa Barbara:

«Bonjour, nous appelons de l'Université de Californie à Santa Barbara pour vous informer que votre Alien Card manque dans votre dossier et nous avons également besoin d'un dossier attestant que vous avez fréquenté les écoles publiques de Californie au cours des dix dernières années. Jusqu'à ce que vous puissiez fournir ces documents, vous êtes tenu de payer les frais de l'État et nous allons retirer toute votre aide financière, vos subventions et votre admissibilité à une étude de travail. »

* Note latérale: Le mot «étranger» est TRÈS PROBLÉMATIQUE à tant de niveaux. Je ne viens pas de l'espace et ma peau n'est pas verte!

Voici la vérité: j'étais en train d'obtenir la citoyenneté américaine et je n'avais pas ma carte verte pour le moment, qui était le seul document demandé par l'UCSB. Les cartes vertes sont dispersées dans des quotas - cela, et les services d'immigration mettent des années à traiter leurs cas. Par conséquent, il n'y avait pas de service client que j'aurais pu appeler pour demander un processus accéléré sur ma carte verte. À ce moment-là, je suis passé d'une contribution familiale attendue de 0 $ à devoir payer des frais d'État - environ 54 000 $. Ce fut l'une des expériences les plus déchirantes, déroutantes et écrasantes de rêves que j'ai jamais vécues. Tout ce que je voulais, c'était aller à l'école. Je n'avais même pas encore commencé et j'étais déjà confronté à des murs institutionnels aussi oppressants.

J'étais tombé dans un gouffre et je ne savais pas comment en sortir. Cela a eu un impact sur moi et mes parents. Qu'est-ce qu'on fait maintenant? était une question que nous avons tous posée. Mes parents ont vu à quel point j'étais dévasté et ont tendu la main à notre avocat spécialisé en immigration et lui ont demandé s'il pouvait écrire une lettre de soutien aux services d'immigration des États-Unis en mon nom. La lettre a été envoyée, mais la réponse n'est jamais venue.

À l'été 2010, j'ai été accepté pour participer à un programme résidentiel d'été dirigé par le programme d'opportunités éducatives (EOP) pour les étudiants de première année de l'UCSB. Bien que les choses soient incertaines en raison de mon statut d'immigration, je suis quand même allé.

En 2012, le Kenya a participé à la conférence Students of Colour (SoCC), une conférence consacrée à l'élaboration de stratégies autour d'actions à l'échelle de l'État et sur le campus

Pendant le programme d'été d'enrichissement transitoire (STEP), j'ai reçu une introduction aux cours de niveau collégial, je me suis fait beaucoup de nouveaux amis et je m'étais convaincu que j'appartenais et méritais d'étudier à l'UCSB. Mes parents essayaient de m'aider à traverser cette saison difficile, et le plus souvent, ils se sentaient économiquement frustrés de penser à comment ils allaient payer mes frais de scolarité inabordables.

Après avoir prouvé ma présence dans les écoles publiques de Californie, je suis devenu un étudiant AB540 qui m'a permis de payer les frais de scolarité dans l'État. Il y a eu un moment pendant STEP où je vérifiais avec ma mère et elle m'a dit la dure réalité que je ne m'attendais pas à entendre: "Ne tombez pas amoureux de l'UCSB parce que vous ne serez peut-être pas là pour longtemps." (Aïe. Se souvenant parfois que l'on fait toujours mal.)

L'ensemble de la situation juridique m'a fait douter de ma valeur. Tout mon travail acharné - mes A droit, rôles de leadership de club, service communautaire, certificats d'honneur, classes AP, cours de collège communautaire, 4.0+ GPA - me semblait que cela ne valait rien. À ce moment-là, j'ai envisagé d'aller dans un collège communautaire local parce que ce serait plus abordable, mais une petite voix dans ma tête me disait toujours: «Tu mérites d'aller à l'UCSB. Vous avez gagné votre place! "

Voici les deux options auxquelles j'étais confrontée à l'adolescence, impatiente d'aller à l'université:

1) Allez à l'UCSB et payez les frais de scolarité sans recevoir d'aide financière du gouvernement, ou
2) Aller dans un collège communautaire et transférer plus tard dans un établissement de 4 ans

Ces deux options m'ont empêché de dormir la nuit. Les deux n'étaient pas des situations idéales, mais une décision devait être prise. À ce stade, un petit feu s'est allumé en moi. Ce feu m'a fait mûrir, m'a poussé à chercher de l'aide et m'a conduit à ce qui est devenu plus tard une victoire durement combattue.

La sensation que mon éducation s'estompe m'a amené à prendre des mesures sérieuses. Je savais que la façon dont je réagissais à ce qui m'arrivait définirait mon avenir. Pendant STEP, j'ai contacté les étudiants, le personnel et les professeurs actuels qui avaient l'air dignes de confiance et semblaient avoir un rôle ou une influence importants sur le campus. Je suis simplement allé à leur bureau, je me suis présenté, je leur ai expliqué ma situation et j'ai demandé des ressources - le plus important, j'ai demandé de l'aide. (Je n'admettrai pas combien de fois cela a impliqué des pleurs.) Me jeter dehors était intimidant, mais je savais que c'était une partie nécessaire de ma survie! Bien que partager mon histoire signifiait que je devais être vulnérable, au final je suis content de l'avoir fait.

Pendant ses études, Kenia a été autorisée à assister à des rassemblements d'étudiants et à des manifestations pour exercer sa liberté d'expression

Tendre la main et demander de l'aide m'a ouvert tellement de portes. Cela m'a aidé à établir un solide réseau sur le campus et ces personnes m'ont soutenu et m'ont regardé grandir tout au long de mes quatre années à l'UCSB. Je ne l'aurais pas fait sans les conseils et le soutien de mes conseillers EOP, professeurs, thérapeutes, le Womyn's Center, les étudiants progressistes supérieurs qui m'ont pris sous leur aile et bien d'autres. Ce qui est encore mieux, c'est que j'ai eu la chance de vivre pleinement ce que l'université avait à offrir. L'ouverture m'a amené à faire partie de plusieurs organisations sur et hors campus. J'ai fait l'expérience de tant de premières au collège, comme des rassemblements d'étudiants, des rôles au sein de la direction de l'Université, du lobbying à Washington DC, des rencontres avec UC Regents, se faire des tonnes d'amis passionnés de justice sociale et d'équité. J'étais en feu pour mes études et je n'allais pas renoncer à moi-même. Bien que la navigation n'ait pas toujours été fluide jusqu'au printemps 2014 lorsque j'ai obtenu mon diplôme, j'ai roulé avec les coups de poing et j'ai réussi.

Voici ce que je veux laisser à mes lecteurs:

Vous avez gagné votre place, demandé de l'aide, vous êtes impliqué, essayez de nouvelles choses, travaillez dix fois plus dur que n'importe qui d'autre, vous êtes un pionnier, soyez reconnaissant envers ceux qui vous ont aidé à arriver là où vous êtes aujourd'hui et, enfin, redonnez à votre communauté, toujours!

Après toutes les épreuves et les tribulations, Kenia a obtenu son diplôme d'étudiant de première génération et DREAMer de l'Université de Californie à Santa Barbara en 2014.

Kenia est un diplômé universitaire de première génération, né à Puerto Vallarta, au Mexique et élevé en Californie du Sud. Elle est diplômée de l'Université de Californie à Santa Barbara et détient un baccalauréat ès arts en science politique - relations internationales. Après avoir obtenu son diplôme, Kenia a vécu à Rio de Janeiro, étudiant la politique étrangère brésilienne et faisant de la randonnée à travers l'Amérique du Sud. Elle est un membre innovant et pragmatique de l'équipe, avec une expérience en matière de soutien administratif dans l'enseignement supérieur et les organisations à but non lucratif engagées dans la justice sociale. Elle aime canaliser son énergie dans un travail qui favorise l'équité, motiver les autres à réaliser leur passion et leur objectif, jouer de la batterie et explorer le plein air.

#MyCollegeStory est une série originale de ScholarMatch mettant en évidence les voyages divers et variés vers et à travers l'enseignement supérieur. Revenez chaque mois pour de nouvelles histoires!