Combattre les ténèbres avec une vision inclusive: histoires d'étudiants aveugles d'Education City

Maria utilise des cartes tactiles imprimées en 3D pour son cours `` Carte du monde moderne ''.

Lorsque Khansa Maria et son frère sont nés aveugles, leur père a abandonné la famille, croyant que ses enfants ne pourraient rien réaliser dans la vie en raison de leur manque de vue. En grandissant, Maria a réalisé que son père n'était pas le seul à ne pas croire en elle, car lorsqu'elle a commencé à postuler à l'école, certains l'ont rejetée en raison de son handicap.

«Ma mère voulait prouver que les attentes de la société à l'égard de ses enfants handicapés étaient fausses», a-t-elle déclaré. «La seule façon qu'elle a vue [de faire cela] était de nous intégrer et de ne pas nous placer dans des écoles spéciales, afin que nous puissions obtenir des diplômes appropriés et être en mesure de subvenir à nos besoins à l'avenir.»

Maria, qui est née et a grandi au Pakistan, est finalement entrée dans l'une des écoles les plus compétitives de Lahore, bien que l'administration ait douté de son succès car elle a été la première étudiante aveugle à être admise.

Néanmoins, Maria a défié toutes les chances et à la fin de ses A-Levels, elle n'était pas seulement l'une des plus performantes de son école aux Cambridge International Examinations, mais elle a également obtenu une distinction au niveau national dans l'une de ses matières de A-Levels. Aujourd'hui, Maria est une étudiante en deuxième année à l'Université de Georgetown au Qatar (GU-Q), une université partenaire de la Qatar Foundation (QF), où elle prévoit de se spécialiser en politique internationale.

Au cours de sa première année à Education City, Maria a participé à des débats et à des concours de Model United Nations, a rejoint le programme de leadership étudiant de GU-Q `` Hoya Leadership Pathway '', s'est rendue en Grèce pour l'apprentissage par le service et a effectué un stage au Qatar Career Development Center (QCDC), membre de QF.

«Je n'avais pas prévu de venir au Qatar, mais quand je suis venue à GU-Q pour la journée du programme des ambassadeurs des admissions à Georgetown avec ma mère, nous avons rencontré des gens ici et nous avons réalisé que c'était un si bon environnement. C'est un collège d'arts libéraux, les classes sont petites et une aide financière était disponible, j'ai donc décidé de venir ici », a déclaré Maria. «Le Qatar a un avantage unique: vous obtenez un diplôme des États-Unis, mais vous êtes proche de chez vous et faites partie d'un environnement diversifié.»

Maria est l'une des nombreuses étudiantes à Education City ayant une déficience visuelle qui a décidé de s'inscrire dans les universités de QF pour poursuivre leurs objectifs académiques. Kholoud Abu-Sharida, diplômée du Qatar de l'Université Hamad Bin Khalifa (HBKU), qui est également née aveugle, a obtenu son diplôme de maîtrise en traduction plus tôt ce mois-ci et a déclaré que son séjour à Education City l'avait encouragée à poursuivre sa passion pour l'écriture. Dans ses poèmes et nouvelles, Abu-Sharida a déclaré qu'elle aime créer des personnages philosophiques qui incarnent des émotions profondes et des liens avec les parents, la maison et leur pays.

«La qualité de l'éducation que j'ai reçue ici m'a exposé à des portes plus ouvertes et je suis devenu plus ambitieux pour aller de l'avant», a déclaré Abu-Sharida. «J'ai l'intention de continuer à étudier et à recevoir un doctorat en écriture créative, à devenir écrivain, puis à traduire mes écrits.»

Abu-Sharida reçoit son diplôme au HBKU Graduation 2018.

Abu-Sharida a 10 frères et sœurs au total, dont trois sont également aveugles. Elle a fréquenté une école pour aveugles à Bahreïn avec l'une de ses sœurs aveugles, qui, selon elle, a été sa meilleure amie et motivatrice dans la vie tout au long de sa vie universitaire.

Parlant de l'éducation, Abu-Sharida a noté que la petite taille et la communauté très unie d'Education City l'ont aidée à naviguer à l'université sans beaucoup de problèmes.

«Lorsque le nombre d'étudiants est plus petit, vous allez vous concentrer davantage sur les responsables de l'environnement - je veux dire les professeurs, le doyen et tous ceux qui sont en charge [de l'administration]», a expliqué Abu-Sharida. «C'est pourquoi j'ai l'impression que cet endroit m'aime et je l'aime. J'appartiens ici. "

Maria et Abu-Sharida ont déclaré que leur faculté a été très accommodante en ce qui concerne la navigation dans les cours et leur a fourni des livres audio, des copies électroniques des documents et des scribes pour les examens écrits.

Lutter contre la stigmatisation sociale

Maria et Abu-Sharida sont toutes deux issues d'horizons différents mais ont fait écho à des défis similaires de lutte contre la stigmatisation sociale qui accompagne la vie avec un handicap.

«Je n'aime pas assister à de grands rassemblements car j'ai l'impression que je ne suis qu'un« point de vue ». Personne n'interagit avec vous. Les gens parleront à vos compagnons, mais pas à vous », a expliqué Abu-Sharida, ajoutant que son handicap rend parfois les gens hésitants à l'approcher.

«Les gens sont surpris quand je dis que j'utilise YouTube. Je l'écoute! Je peux parler de films, je peux parler de Harry Potter », a déclaré Maria. «Traitez-moi normalement comme toute autre personne à côté de vous. Comprenez que nous ne mordons pas. Vous pouvez dire des mots comme «voir» et «regarder». Je suis la même personne que toi et j'aime les mêmes choses. »

Maria a ajouté que bien que la communauté d'Education City soit très favorable, elle se heurte parfois à des tâches quotidiennes telles que l'utilisation d'écrans tactiles pour le contrôle de la lumière, la lessive dans les logements étudiants ou la marche vers des bâtiments non desservis par des navettes. Néanmoins, de telles luttes n'ont pas empêché Maria de tout faire de manière indépendante, et elle a placé des autocollants gravés dans sa chambre et sa buanderie sur tout ce qui n'a pas de marques en braille.

Abu-Sharida avec son preneur de notes en braille qu'elle utilise pour écrire des scripts.

Maria et Abu-Sharida, qui partagent un appétit pour l'écriture, sont déterminées à combiner leur éducation et leur passion pour la sensibilisation à la compréhension des personnes handicapées.

Lors de son stage au QCDC, Maria a organisé des groupes de discussion avec des personnes handicapées et des fonctionnaires de différentes entreprises du Qatar pour contribuer à un rapport sur les défis auxquels sont confrontées les personnes handicapées parmi la main-d'œuvre du Qatar. Le rapport faisait partie de la Qatar Career Guidance Stakeholders Platform, un programme biennal hébergé par QF en collaboration avec l'UNESCO, qui vise à développer un système d'orientation professionnelle de niveau international au Qatar.

«J'aime la vision derrière QF, car il essaie activement de trouver des solutions aux problèmes qui nous entourent. Un exemple est la plate-forme des intervenants en orientation professionnelle - au moins, ils essaient de comprendre les problèmes », a déclaré Maria, qui envisage de devenir consultante en matière de handicap à l'avenir, et de travailler avec des entreprises pour rendre leurs produits et services adaptés aux personnes handicapées. «Il est très important que les personnes handicapées aient leur mot à dire dans toute législation adoptée à leur sujet.»

En raison de son expérience en tant que scénariste à Baraem TV, une chaîne de télévision arabe préscolaire, où elle travaille actuellement, et de sa maîtrise de HBKU, Abu-Sharida écrit actuellement un script pour un film d'animation qu'elle prévoit de produire de manière indépendante sur un fille aveugle qui devient une princesse.

«Les princesses de Disney sont belles et parfaites; cependant, je n'ai jamais vu une princesse qui souffre d'un certain handicap », a expliqué Abu-Sharida. «J'ai décidé de créer une princesse aveugle pour que les gens comme moi se sentent plus en confiance et capables de montrer au monde à quel point ils sont beaux et ce qu'ils sont capables de faire.»