Un système d'enseignement supérieur plus honnête?

Habituellement, quelque chose coûte plus cher parce qu'il est plus précieux. Mais dans l'enseignement supérieur, le coût semble démentir le résultat. Le coût des études collégiales augmente chaque année, obligeant des millions d'Américains à s'endetter énormément. «En 2017, les Américains devaient plus de 1,3 billion de dollars en prêts étudiants.» Pourtant, dans le même temps, la valeur d'un diplôme universitaire traditionnel a diminué: «74% des jeunes interrogés estiment que leur école ne les prépare pas pleinement au monde professionnel. Les cadres de la main-d'œuvre disent que les étudiants ont du mal à faire preuve de pensée critique, de communication et d'autres compétences interpersonnelles. »

Vendredi dernier, le professeur David Demarest a partagé avec nous ces statistiques étonnantes qui reflètent les défis auxquels le système d'enseignement supérieur américain est confronté. En tant que vice-président des affaires publiques de Stanford, le professeur Demarest a effectué des recherches approfondies sur la gestion de la réputation des hautes écoles. Parmi les huit récits qu'il a montrés à la classe sur la façon dont le monde extérieur voit le système, je veux en souligner quelques-uns:

-Les étudiants partent, lorsqu'ils obtiennent leur diplôme, avec beaucoup de dettes, mais sans preuve qu'ils ont beaucoup progressé dans les connaissances ou la pensée critique.

-Les coûts administratifs, les folies sur les commodités de «villégiature» et l'obsession des projets d'immobilisations coûteux ont fait grimper les coûts pour les étudiants sans augmenter la valeur de l'éducation qu'ils reçoivent.

-Trop de professeurs passent trop de temps à «écrire des articles les uns pour les autres», recherchant des sujets absurdes sans réelle utilité et sans réelle contribution incrémentielle à la connaissance ou à la compréhension humaine.

-L'athlétisme, en particulier dans la division I de la NCAA, est hors de contrôle à la fois financièrement et en tant que priorité de l'attention universitaire.

La raison pour laquelle j'ai souligné ces récits est qu'ils me rappellent une lecture intéressante que j'ai récemment rencontrée. Dans son livre «College Disrupted: The Great Unbundling of Higher Education», Ryan Craig souligne le problème des classements universitaires: les classements ne sont désormais plus que l'un des quatre R:

-Classements

-Recherche

-Immobilier

-Rah! (des sports)

Selon Craig, ces quatre R dominent le paysage de l'enseignement supérieur. Ils sont faciles à mesurer et à communiquer aux anciens élèves et aux autres groupes de développement et la réputation d'une université dépend largement d'eux. Les écoles les plus élites prospèrent dans ces paramètres. Parce que ceux-ci sont conçus pour mesurer ce que les collèges d'élite font bien: prodiguer de l'argent et des ressources à des étudiants vraiment brillants et motivés. Mais les campus non élites cherchent également à gravir les échelons du classement. Ainsi, le résultat de cette course à la réputation est l'isomorphisme, le phénomène par lequel les universités américaines ont acquis des caractéristiques similaires. Il a mis en place un modèle uniforme de prestation de programmes à travers lequel la plupart des collèges et universités américains visent à devenir «le Harvard des _________» (remplir le blanc pour la région). Ils tentent d'offrir la même gamme de programmes et de fournir les mêmes services qu'une institution avec une dotation de près de 30 milliards de dollars.

"Ces récits sont-ils simplement des problèmes de perception ou sont-ils réellement fondés sur une réalité?" Demanda le professeur Demarest.

À mon avis, les autres vous perçoivent généralement comme la façon dont vous vous définissez. Donc, ces perceptions ne sont pas sans fondement. Ils sont venus exactement de la façon dont les universités essaient de se faire connaître. Les universités se concentrent toutes sur la fourniture du même type d'intrants plutôt que de résultats. Cette envie de Harvard est une pratique pernicieuse. Il sert mal la cause de la grande majorité des élèves et est déconnecté des résultats des élèves.

De plus, l'isomorphisme dans l'enseignement supérieur américain est en guerre avec la diversité qui le rend merveilleux: privé et public; étudiants traditionnels et adultes; élite et ouverte. Différentes institutions font des choses différentes au profit de différents types d'étudiants. Les quatre R ne fonctionnent pas si bien pour les 5 950 autres collèges et universités non élites.

Alors, que peut-on faire pour contrer ces récits? Dans son livre, Craig prédit avec audace que nous nous dirigeons vers un système d'enseignement supérieur à deux niveaux: l'élite regroupée et dégroupée pour tout le monde. Les anciens campus d'élite persisteront, mais de nombreux campus non-élites seront obligés de devenir des universités hybrides fortement axées sur l'apprentissage et les résultats des étudiants. Ces universités hybrides seront construites autour de l'apprentissage basé sur les compétences et se concentreront sur la fourniture de capacités pertinentes à l'emploi, conduisant à de meilleurs résultats et satisfaction des étudiants.

Ce système à deux niveaux sera-t-il l'avenir de l'enseignement supérieur américain? Personne n'est certain. Mais au moins, ce sera un système plus honnête que celui que nous avons aujourd'hui et devrait être encouragé. Après tout, l'honnêteté est dans le premier chapitre du livre de la sagesse.